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Gestion des feux de forêt

Au Québec, la gestion des feux de forêt incombe au ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs. Depuis 1994, le Ministère confie à la Société de protection des forêts contre le feu  (SOPFEU) certaines responsabilités opérationnelles.

La protection des forêts contre le feu peut nécessiter :

  • l’application de mesures préventives lorsque le danger d’incendie augmente;
  • la réalisation d’activités de lutte contre le feu.

Rôle naturel du feu

La forêt boréale est régulièrement touchée par le feu. Cette perturbation naturelle joue un rôle majeur dans la répartition et la composition des peuplements forestiers ainsi que dans la biodiversité. Des espèces, des communautés et des écosystèmes entiers se sont adaptés à son passage plus ou moins fréquent. Le feu constitue une force de premier ordre dans le cycle normal de reproduction, de croissance et de maintien de ces écosystèmes. Il représente un facteur de renouveau dans la forêt boréale et une partie intégrante de son cycle de vie.

Zonage de la protection des forêts contre le feu

Aux fins de la protection des forêts contre le feu, le territoire forestier du Québec est divisé en deux zones : la zone de protection intensive (au sud) et la zone nordique (en périphérie). Une politique d’exclusion du feu, selon laquelle tout feu de forêt doit être systématiquement combattu dans la mesure du possible, est appliquée dans la zone de protection intensive. Un programme de prévention des feux de cause humaine y est également en vigueur. La limite septentrionale de la zone de protection intensive est illustrée sur la carte ci-contre.

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À l’extérieur de la zone de protection intensive se trouve la zone nordique. La plupart du temps causés par la foudre, les feux de forêt y jouent un rôle écologique important. La détection, le suivi et les interventions n’y sont effectués que dans le cadre d’ententes.

Le rôle des partenaires

Ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs

Le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs a la responsabilité de veiller à la protection efficiente des ressources forestières contre l’incendie, et ce, dans une perspective de développement durable.

Pour s’acquitter de ses responsabilités, le Ministère :

  • établit des stratégies de gestion des feux de forêt et en assure la mise en œuvre et l’évaluation. Les stratégies élaborées tiennent compte du maintien des rendements forestiers, des activités socioéconomiques ainsi que du respect des composantes biophysiques du milieu;
  • met en place l’encadrement de gestion requis pour une protection efficiente des forêts contre le feu. Il assure un suivi des activités de protection des forêts selon les objectifs fixés et au meilleur coût possible;
  • conclut des ententes de protection et d’aide mutuelle à l’échelle nationale et internationale et en assure la gestion;
  • maintient le partenariat avec l’organisme de protection reconnu (SOPFEU) ainsi qu’avec ses partenaires canadiens et internationaux;
  • établit les exigences, les directives et les orientations du Ministère envers l’organisme de protection reconnu (SOPFEU) et assure un suivi des activités réalisées et des résultats obtenus;
  • applique des mesures préventives lorsque les conditions climatiques l’exigent ou en situation de feux majeurs ou multiples;
  • assure le suivi des feux de forêt au Québec et coordonne, de concert avec le ministère de la Sécurité publique (MSP), l’action gouvernementale lorsque les feux menacent la sécurité civile;
  • effectue la compilation, la vérification et l’analyse annuelle des données concernant les feux de forêt;
  • évalue l’impact du feu et des mesures de protection sur le milieu forestier. Il produit divers bilans pour répondre aux besoins et engagements liés à la reddition de comptes ministérielle et gouvernementale;
  • fournit une expertise scientifique, technique et administrative en matière de gestion des forêts contre le feu;
  • réalise toute autre activité permettant la réalisation de son mandat.

Le ministre devient membre d’office de tout organisme de protection qu’il reconnaît.

Société de protection des forêts contre le feu

La SOPFEU est l’organisme qui est chargé de la prévention des feux de cause humaine ainsi que de la détection et de l’extinction des feux de forêt au Québec. Ces activités sont réalisées en conformité avec les lois, les règlements, les exigences, les directives et les orientations du Ministère.

Doivent adhérer à l’organisme de protection des forêts (SOPFEU) reconnu par le ministre :

  • tout bénéficiaire d’une garantie d’approvisionnement pour les régions visées à sa garantie comprises dans la zone de protection intensive indiquée au plan d’organisation;
  • tout titulaire d’un permis pour la récolte de bois aux fins d’approvisionner une usine de transformation du bois pour les unités d’aménagement visées à son permis comprises dans cette zone;
  • toute communauté autochtone délégataire de gestion d’une forêt de proximité comprise dans cette zone;
  • toute personne titulaire d’un permis de bois non marchands aux fins d’approvisionner une usine de transformation du bois pour les unités d’aménagement comprises dans la zone de protection intensive;
  • tout propriétaire d’une forêt privée d’au moins 800 hectares d’un seul tenant située, en tout ou en partie, dans la zone de protection intensive;
  • les corporations forestières autochtones qui détiennent à titre de propriétaire des territoires forestiers compris en tout ou en partie dans la zone de protection intensive, visés par la Loi sur le régime des terres dans les territoires de la Baie-James et du Nouveau-Québec (chapitre R-13.1) et destinés à des fins de production forestière (Loi sur l’aménagement durable du territoire forestier, art. 3 et 127, et Entente de la paix des braves, art. 9.3);
  • tout gestionnaire de forêt de proximité et tout autre délégataire pour le territoire prévu à l’entente de délégation de gestion dont le territoire est compris en tout ou en partie dans la zone de protection.

Étant donné l’immensité du territoire à protéger, la SOPFEU compte plusieurs établissements . Ces derniers sont assistés dans leur travail par douze bases d’opération secondaires et quatorze bases d’appoint. Cette structure assure que les ressources sont disponibles et prêtes à intervenir rapidement et efficacement partout sur le territoire protégé.

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