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Lutte contre la rage du raton laveur – Opération de vaccination des animaux sauvages en Estrie, en Montérégie et dans les parcs de la région de Montréal

Québec, le 18 août 2014 –  Pour une huitième année consécutive, le gouvernement du Québec  procèdera, à compter d'aujourd'hui, à l'épandage d'appâts vaccinaux, sur les territoires de la Montérégie, de l'Estrie et de la région métropolitaine, dans le but de maintenir et de renforcer l'immunisation des ratons laveurs, des mouffettes et des renards contre la rage du raton laveur. Selon le territoire visé, l'épandage sera fait par avion ou à la main.

Ainsi, du 18 au 24 août 2014, des avions voleront à basse altitude principalement au-dessus des boisés, sur un territoire d'environ 4 000 km², pour larguer quelque 398 385 appâts vaccinaux. En tout, 21 municipalités de l'Estrie et 46 municipalités de la Montérégie seront couvertes.

Du 18 août au 8 septembre, l'épandage manuel se fera tout particulièrement dans les régions à vocation agricole ou près des résidences afin de mieux cibler les endroits où peuvent se cacher les ratons laveurs, les mouffettes et les renards. Des équipes du ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs parcourront un territoire de plus de 3 900 km² touchant 10 municipalités de l'Estrie, 78 municipalités de la Montérégie ainsi que 9 parcs de la région métropolitaine. Elles épandront quelque 245 970 appâts vaccinaux dans les habitats naturels des ratons laveurs, des mouffettes et des renards. Ces lieux incluent notamment les boisés, les abords des cours d'eau et, à l'occasion, les abords des poubelles!

Les appâts vaccinaux ont l'apparence de gros raviolis vert olive. Ils mesurent environ 40 mm sur 22 mm sur 10 mm. En raison de leur couleur, ils se fondent dans l'environnement et sont plutôt difficiles à repérer une fois au sol. Ils sont aussi très solides, ayant été conçus pour résister à l'impact d'un largage aérien. Normalement, il faut qu'ils soient perforés pour répandre le liquide vaccinal qu'ils contiennent, ce que les animaux sauvages font en les croquant.

État de la situation

Depuis 2009, aucun cas de rage du raton laveur n'a été découvert au Québec. Toutefois, une étude de simulation menée par le comité scientifique a démontré que, si nous cessions les interventions de contrôle pendant deux ans, nous reviendrions à la case départ ou presque quant aux taux d'immunisation de la population de ratons laveurs, puisque le taux de renouvellement de cette population est d'environ 40 % par année. De plus, des cas de rage du raton laveur ont été rapportés à moins de 20 km au sud de nos frontières. Cela signifie que le risque d'introduction de la rage du raton laveur au Québec est toujours bien présent et qu'il faut rester vigilants et continuer à assurer une surveillance élevée pour demeurer exempts de cette souche de la rage.

La collaboration des citoyens est précieuse dans ce dossier et le Ministère désire, encore cette année, que la population soit ses yeux sur le terrain. Même si la situation s'est améliorée, il est primordial de continuer à signaler les animaux suspects qui se trouvent à l'intérieur de la zone de haute surveillance. 

Quelques conseils pour les citoyens

La rage se transmet par la morsure d'un animal infecté. Pour se protéger, il est recommandé :

  • de ne jamais approcher les animaux inconnus, domestiques ou sauvages;
  • en cas de morsure, de laver rapidement la plaie à grande eau et au savon pendant 10 minutes et de communiquer avec le service Info-Santé au 811 sans tarder;
  • de faire vacciner contre la rage les animaux de compagnie, notamment les chiens et les chats.

Pour assurer le succès de l'opération et se protéger contre la rage du raton laveur, les citoyens des régions visées sont aussi invités à suivre les consignes suivantes :
  • les appâts vaccinaux sont destinés aux animaux sauvages. Il faut éviter de les manipuler, même s'ils sont jugés sécuritaires pour les personnes, les animaux ou l'environnement;
  • en cas de contact avec un appât perforé ou brisé, composer le numéro qui apparaît au dos des appâts ou joindre le service Info-Santé au 811;
  • ne pas capturer les animaux sauvages (ratons laveurs, mouffettes, renards ainsi que tout autre mammifère) pour les relocaliser afin d'éviter de propager la maladie dans d'autres régions;
  • ignaler les ratons laveurs, mouffettes ou renards morts, désorientés, paralysés ou anormalement agressifs en composant le 1 877 346-6763 ou en remplissant le formulaire en ligne sur le site Internet www.rageduratonlaveur.gouv.qc.ca.

Les opérations de contrôle et de surveillance de la rage du raton laveur sont gérées par un comité interministériel regroupant des représentants du ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs, du ministère de la Santé et des Services sociaux, des directions de santé publique des agences de la santé et des services sociaux de l'Estrie, de la Montérégie, de Montréal, de Laval et de la Chaudière Appalaches, du ministère de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation, de Services Québec, de l'Agence canadienne d'inspection des aliments et de la Faculté de médecine vétérinaire de l'Université de Montréal.

Pour obtenir plus de détails sur cette opération ou télécharger la carte illustrant les opérations de contrôle et de surveillance 2014 ainsi que la liste des municipalités visées par cette opération de vaccination, consultez le site Internet www.rageduratonlaveur.gouv.qc.ca. Pour obtenir plus d'information au sujet de la rage, consultez le site www.rage.gouv.qc.ca.

 

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