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Lutte contre la propagation de la rage du raton laveur au Québec - Intervention en Montérégie et en Estrie du 26 avril au 5 mai

Saint-Jean-sur-Richelieu, le 21 avril 2011 –  Le ministère des Ressources naturelles et de la Faune (MRNF) informe la population que la première intervention de contrôle de l'année contre la rage du raton laveur commencera le mardi 26 avril. Cette intervention consiste à vacciner les ratons laveurs, mouffettes et renards qui se trouvent dans la zone de la Montérégie où des cas de rage du raton laveur ont été recensés en 2009. Cette intervention printanière a pour but d'augmenter le pourcentage d'animaux immunisés dans les zones critiques.

Ainsi, du 26 avril jusqu'au 5 mai, des équipes de trappeurs professionnels sous la coordination du MRNF parcourront une bande de 10 km au nord de la frontière avec les États-Unis pour épandre à la main des appâts vaccinaux dans les habitats de ratons laveurs, mouffettes et renards. Les zones boisées et les abords des cours d'eau seront particulièrement visés par ces opérations. En Estrie, les secteurs du lac Memphrémagog, des rivières Sutton et Missisquoi ainsi que le sud de la municipalité de Coaticook seront notamment couverts. Les épandages se feront également dans les secteurs de la rivière Richelieu et de la baie Missisquoi en Montérégie.

Les citoyens des régions visées sont invités à suivre les consignes suivantes :

  • Éviter de manipuler les appâts vaccinaux trouvés, qui se présentent sous la forme d'un biscuit de couleur verte, qui sont destinés aux animaux sauvages, même s'ils sont jugés sécuritaires pour les personnes, les animaux domestiques ou l'environnement;
  • Composer le numéro qui apparaît au dos des appâts vaccinaux ou joindre le service Info-Santé en composant le 8-1-1, en cas de contact avec un appât vaccinal perforé ou brisé.
La collaboration des citoyens est importante.

Il est aussi important de rappeler aux citoyens habitant la zone de haute surveillance qu'ils peuvent beaucoup contribuer à la lutte contre la rage du raton laveur. Il leur suffit de signaler les ratons laveurs, mouffettes et renards morts, moribonds ou qui ont l'air désorientés, paralysés ou anormalement agressifs en communiquant avec Services Québec au 1 877 644-4545 ou encore en remplissant le formulaire de signalement en ligne à l'adresse www.rageduratonlaveur.gouv.qc.ca.

La surveillance est un élément clé de la lutte contre la propagation de la rage du raton laveur. Elle permet de tracer un tableau de la situation et, surtout, d'en suivre l'évolution. Des équipes sillonnent la zone de haute surveillance toute l'année, mais elles ne peuvent être partout. Les citoyens sont donc des yeux supplémentaires sur le terrain.

Rappelons que même si la quasi-totalité des cas de rage du raton laveur de 2007, 2008 et 2009 ont été découverts à l'est de la rivière Richelieu en Montérégie, la zone de haute surveillance comprend l'ensemble de la Montérégie, l'Estrie et les municipalités de Saint-Théophile et de Saint-Gédéon-de-Beauce dans la région de la Chaudière-Appalaches.

Rappel : la rage est une maladie mortelle

Les directions de santé publique de la Montérégie, de l'Estrie et de la Chaudière-Appalaches tiennent à rappeler aux citoyens que la rage est une maladie mortelle qui peut se transmettre d'un animal malade à l'humain. Il est très important, en cas de morsure ou de contact avec la salive d'un animal inconnu, de nettoyer la plaie, même si elle est en apparence mineure, avec de l'eau et du savon pendant 10 minutes et de communiquer le plus rapidement possible avec Info-Santé en composant le 8-1-1 afin d'assurer un suivi médical adéquat en cas de besoin. Rappelons qu'il est important de faire vacciner les animaux de compagnie contre la rage en plus d'éviter de les laisser errer dans la nature.

À propos du plan de lutte contre la rage du raton laveur

Les opérations de lutte contre la propagation de la rage du raton laveur sont gérées par un comité interministériel regroupant des représentants du MRNF, du ministère de la Santé et des Services sociaux, des directions de santé publique de l'Estrie, de la Montérégie, de Montréal et de la Chaudière-Appalaches, du ministère de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation, de Services Québec, de l'Agence canadienne des aliments et de la Faculté de médecine vétérinaire de l'Université de Montréal.

Pour obtenir plus de détails sur les opérations de lutte contre la rage du raton laveur au Québec, sur la rage en général ou pour signaler un animal mort ou suspect, visitez le site Internet suivant : www.rageduratonlaveur.gouv.qc.ca.

 

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