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Lutte contre la rage du raton laveur - Opération de vaccination des ratons laveurs, des mouffettes et des renards en Estrie et en Montérégie

Québec, le 16 août 2012 –  Pour une sixième année consécutive, le gouvernement du Québec procèdera, à compter du 20 août, à l'épandage d'appâts vaccinaux sur les territoires de la Montérégie et de l'Estrie dans le but de maintenir et de renforcer l'immunisation des ratons laveurs, des mouffettes et des renards contre la rage du raton laveur. Selon le territoire visé, l'épandage sera fait par avion ou à la main. L'expérience acquise au cours des dernières années a permis de bien cibler les interventions de contrôle.

Ainsi, du 20 au 24 août 2012, des avions voleront à basse altitude principalement au-dessus des boisés, sur un territoire d'environ 4 800 km², pour larguer quelque 373 400 appâts vaccinaux. En tout, 23 municipalités de l'Estrie et 53 municipalités de la Montérégie seront couvertes.

Du 26 août au 4 septembre, l'épandage manuel se fera tout particulièrement dans les régions à vocation agricole ou près des résidences afin de mieux cibler les endroits où peuvent se cacher les ratons laveurs, les mouffettes et les renards. Des équipes du ministère des Ressources naturelles et de la Faune parcourront un territoire de 5 000 km² touchant 13 municipalités de l'Estrie et 89 municipalités de la Montérégie. Elles épandront quelque 160 000 appâts vaccinaux dans les habitats naturels des ratons laveurs, des mouffettes et des renards. Ces lieux incluent notamment les boisés, les abords des cours d'eau et, à l'occasion, les abords des poubelles!

Les appâts vaccinaux ont l'apparence de gros raviolis vert olive. Ils mesurent environ 40 mm x 22 mm x 10 mm. En raison de leur couleur, ils se fondent dans l'environnement et sont plutôt difficiles à repérer une fois au sol. Ils sont aussi très solides, ayant été conçus pour résister à l'impact d'un largage aérien. Normalement, il faut qu'ils soient perforés pour répandre le liquide vaccinal qu'ils contiennent, ce que les animaux sauvages font en les croquant.

État de la situation

Depuis 2009, aucun cas de rage du raton laveur n'a été découvert au Québec. Toutefois, une étude de simulation menée par le comité scientifique a démontré que, si nous cessions les interventions de contrôle pendant deux ans, nous reviendrions à la case départ ou presque quant aux taux d'immunisation de la population de ratons laveurs, puisque le taux de renouvellement de cette population est d'environ 40 % par année. De plus, des cas de rage du raton laveur ont été rapportés à moins de 50 km au sud de nos frontières. Cela signifie que le risque d'introduction de la rage du raton laveur au Québec est toujours présent et qu'il faut rester vigilants et continuer à assurer une surveillance élevée pour demeurer exempts de cette souche de la rage.

La sensibilisation faite au cours des dernières années combinée aux différentes actions de communication auprès des médias ont permis une augmentation de 35 % du nombre de signalements de la part des citoyens, en plus d'une hausse de 70 % de la fréquentation du site Internet. La collaboration des citoyens est donc précieuse dans ce dossier et le Ministère désire, encore cette année, que la population soit ses yeux sur le terrain.

Notons que la proportion d'animaux atteints de la rage est habituellement plus élevée chez ceux signalés par les citoyens. Même si la situation s'est améliorée, il est primordial de continuer à signaler les animaux suspects qui se trouvent à l'intérieur de la zone de haute surveillance.

Quelques conseils pour les citoyens

Étant donné les nombreux déplacements que les Québécois sont appelés à faire durant la période des vacances estivales, il est important et pertinent de prendre connaissance des renseignements suivants, particulièrement les personnes qui visiteront les régions de l'Estrie et de la Montérégie.

La rage se transmet par la morsure d'un animal infecté. Pour se protéger, il est recommandé :

  • de ne jamais approcher les animaux inconnus, domestiques ou sauvages;
  • en cas de morsure, de laver rapidement la plaie à grande eau et au savon pendant 10 minutes et de communiquer avec le service Info-Santé au 811 sans tarder;
  • de faire vacciner contre la rage les animaux de compagnie, notamment les chiens et les chats.
Pour assurer le succès de l'opération et se protéger contre la rage du raton laveur, les citoyens des régions visées sont aussi invités à suivre les consignes suivantes :

  • les appâts vaccinaux sont destinés aux animaux sauvages. Il faut éviter de les manipuler, même s'ils sont jugés sécuritaires pour les personnes, les animaux ou l'environnement;
  • en cas de contact avec un appât perforé ou brisé, composer le numéro qui apparaît au dos des appâts ou joindre le service Info-Santé au 811;
  • ne pas capturer les animaux sauvages (ratons laveurs, mouffettes, renards ainsi que tout autre mammifère) pour les relocaliser afin d'éviter de propager la maladie dans d'autres régions; 
  • signaler les ratons laveurs, mouffettes ou renards qui sont morts, désorientés, paralysés ou anormalement agressifs en communiquant avec Services Québec au 1 877 644-4545 ou en remplissant le formulaire en ligne sur le site Internet www.rageduratonlaveur.gouv.qc.ca.
Les opérations de contrôle et de surveillance de la rage du raton laveur sont gérées par un comité interministériel regroupant des représentants du ministère des Ressources naturelles et de la Faune, du ministère de la Santé et des Services sociaux, des directions de santé publique des agences de la santé et des services sociaux de l'Estrie, de la Montérégie, de Montréal, de Laval et de la Chaudière Appalaches, du ministère de l'Agriculture, des Pêcheries et de l'Alimentation, de Services Québec, de l'Agence canadienne d'inspection des aliments et de la Faculté de médecine vétérinaire de l'Université de Montréal.

Pour obtenir plus de détails sur cette opération ou télécharger la carte illustrant les opérations 2012 de contrôle et de surveillance ainsi que la liste des municipalités visées par cette opération de vaccination, consultez le site Internet www.rageduratonlaveur.gouv.qc.ca. Pour obtenir plus d'information au sujet de la rage, consultez le site www.rage.gouv.qc.ca

 

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